Lethbridge

Portrait général

Située à 200 kilomètres au Sud-Est de Calgary, Lethbridge est une ville principalement agricole où l’on trouve également un robuste secteur manufacturier. Environ 1 200 francophones vivent dans cette ville où ils ont ouvert un centre communautaire et culturel, la Cité des Prairies.

Chiffres sur la francophonie

  • Connaissance du français : 5 280
  • Français première langue officielle : 1 205
  • Français langue maternelle : 1 335

Source : Statistique Canada, Recensement de 2016

Historique

Il y a quelques siècles, la région de Lethbridge était le territoire de chasse estival de la Confédération des Pieds-Noirs. Le premier établissement non-autochtone date de 1869: il s’agit du Fort Whoop-Up, construit par des marchands de whisky du Montana. C’est l’exploitation des mines de charbon, à partir de 1885, qui crée la ville de Lethbridge. Cependant, au tournant du siècle, l’agriculture supplante graduellement l’industrie minière. Entre 1898 et 1900, des colons mormons construisent un système de canaux d’irrigation à grande échelle à cette fin.

L’agriculture conserve encore aujourd’hui un rôle de premier plan dans l’économie de Lethbridge; on y cultive notamment du fourrage pour le bétail, du canola, des betteraves à sucre et des légumineuses. Le secteur manufacturier occupe aussi une place importante dans l’économie de Lethbridge.

La population francophone d’origine, à Lethbridge, était formée de mineurs et de journaliers. De nos jours, la migration et l’immigration font croître de manière importante la population de langue française.

La vie en français

Éducation

Il existe une école de langue française à Lethbridge, l’école La Vérendrye, qui couvre les niveaux élémentaire et secondaire. L’école offre également une prématernelle.

Il existe également une garderie francophone, le CREFL, situé à la Cité des Prairies.

CULTURE

La Cité des Prairies est le centre communautaire culturel francophone de Lethbridge. On y trouve plusieurs organismes francophones, ainsi qu’une garderie et une variété d’événements communautaire. La Société cInéMAGINE, vouée au développement cinématographique en français en Alberta, y a aussi ses locaux.

La Médiathèque francophone Emma-Morier offre une variété de ressources en français (livres, films, CD, contenus en ligne).

Médias

  • Un journal hebdomadaire francophone, Le Franco
  • Deux stations de radio de Radio-Canada, Ici Première et Ici Musique
  • La télévision provinciale de Radio-Canada (à partir d’Edmonton)

Immigration

Emploi

La région de Lethbridge – Medecine Hat est, selon les données recueillies par Statistique Canada, celle où l’on retrouve le moins de chômage en Alberta.

Voici les secteurs d’emplois qui y sont les plus dynamiques (source : 2016 Annual Alberta Regional Labour Market Review) :

  • Secteur de la santé et des services sociaux
  • Secteur de la finance
  • Secteur immobilier
  • Secteur du commerce
  • Secteur de l’éducation
  • Secteur de la culture et des loisirs

Services d’établissement

  • Les gens peuvent visiter le bureau de l’ACFA régionale de Lethbridge, situé dans La Cité des Prairies, qui pourra les rediriger vers les services appropriés dans la région.